Valentino

Le origini della festa di San Valentino

cupido11San Valentino in diverse parti del mondo √® la festa degli innamorati e si celebra oggi 14 febbraio. Le sue origini sono tutte italiane e molto antiche. √ą una festivit√† religiosa istituita nel 496 d.C. dedicata a San Valentino da Terni, vescovo e martire. Fu istituita per sostituire la festa pagana dei Lupercoli, che veniva celebrata nello stesso giorno dai romani in omaggio al Dio Fauno, protettore del bestiame dall’attacco dei lupi. I romani durante questa festa rendevano omaggio alla divinit√† con un rito in cui i nomi delle donne e degli uomini che partecipavano venivano mescolati in un’urna ed estratti poi da un bambino. Le coppie che si formavano dall’estrazione avrebbero vissuto per un anno insieme, cos√¨ da concludere il rito della fertilit√†.

La chiesa per porre fine a questa pratica pagana istitu√¨ la festa in onore di San Valentino da Terni. La leggenda narra che Valentino fu convocato dall’imperatore Claudio II che tent√≤ di convertirlo al paganesimo, egli per√≤ rifiut√≤ rimanendo fedele al suo credo, cos√¨ l’imperatore lo condann√≤ a morte.¬†Mentre era prigioniero, in attesa dell’esecuzione, Valentino si innamor√≤ della figlia del guardiano della cella. La ragazza purtroppo era cieca.¬†Si narra che il vescovo, grazie alla sua incrollabile fede, riusc√¨ a donargli nuovamente la vista, compiendo un miracolo. Il giorno dell’esecuzione le recapit√≤ un biglietto d’addio che terminava con la frase: “dal vostro Valentino”.